On June 11, 2022 a small team of volunteers traveled to the colonia of Trebol on the outskirts of Tijuana in one of the poorest areas with one purpose. To build a new home, and future, for the Ortiz Luis family of four – Carmen, Saturdino, Suriel and Abdiel. By the end of the day the family’s new home was finished and they were presented with the keys to their new home.


El 11 de junio de 2022 un pequeño equipo viajó a la colonia Trebol en las afueras de Tijuana en una de las zonas más pobres con un solo propósito. Para construir un nuevo hogar y futuro para la familia Ortiz Luis de cuatro: Carmen, Saturndino, Suriel y Abdiel. Al final del día, la nueva casa de la familia estaba terminada y se les entregaron las llaves de su nuevo hogar.

In Honor Of Sylvia Rufino

Sylvia Rufino, mother of six wonderful children (Nancy, Edwin, Jake, Sammy, Lester, Enid), was the inspiration guiding the team on this build. Sylvia was a key part of the Project Mercy team in Tijuana. The world lost an amazing soul when Sylvia passed due to a deadly tumor, but the heavens gained a new angel and we could all feel her looking down on us from her place of internment in the cemetery on a hill to the west overlooking the build site.

Five of Sylvia’s children, two grandchildren along with a number of other relatives were able to participate in this build in Sylvia’s honor. The Rufino family members were joined by friends and family members from both sides of the US/Mexico border.


Sylvia Rufino, madre de seis hijos maravillosos (Nancy, Edwin, Jake, Sammy, Lester, Enid), fue la inspiración que guió al equipo en esta construcción. Sylvia fue una parte clave del equipo del Proyecto Misericordia en Tijuana. El mundo perdió un alma increíble cuando Sylvia falleció debido a un tumor mortal, pero los cielos ganaron un nuevo ángel y todos pudimos sentirla mirándonos desde su lugar de internamiento en el cementerio en una colina al oeste con vista al sitio de construcción. .

Cinco de los hijos de Sylvia, dos nietos y otros parientes pudieron participar en esta construcción en honor de Sylvia. A los miembros de la familia Rufino se unieron amigos y familiares de ambos lados de la frontera entre Estados Unidos y México.

The Ortiz Luis Family

Both Carmen and Saturdino were born in Oaxaca and met eleven years ago while working in a water purification plant and married shortly after. They migrated to Tijuana due to a lack of work in Oaxaca. Carmen now works in a factory and Saturnino works as a bus driver. Each earns 2,000 pesos per week which amounts to about $100US.

Son Suriel wants to continue studying even though schools had been closed due to the pandemic. He also likes to ride his bicycle and play with his younger brother Abdiel. Young Abdiel likes to play with his cars in the sand outside the house.

In Carmen and Saturdino’s own words:

“We struggle all the time because our salaries are not enough to pay for our basic household needs and to pay for our land. Sometimes we lack enough money to buy food. We worry a lot because we have no one to leave our children with when we both go out to work. We don’t have reliable electricity, running water or sewage services.”

“When it rains, water leaks through holes in the room and turns the floor to mud. Strong winds shake the house and we fear that it will collapse. Having a decent house would be a major improvement for our family’s well being. We could be safe, dry, and have enough space for the four of us. We would all be more comfortable and happier. We promise we will take good care of the house if you help us. May God bless you and multiply your good deeds.”

“Thank you.”


Tanto Carmen como Saturndino nacieron en Oaxaca y se conocieron hace once años mientras trabajaban en una planta potabilizadora y poco después se casaron. Emigraron a Tijuana por falta de trabajo en Oaxaca. Carmen ahora trabaja en una fábrica y Saturnino trabaja como conductor de autobús. Cada uno gana 2.000 pesos por semana, lo que equivale a unos 100 dólares estadounidenses.

Son Suriel quiere seguir estudiando a pesar de que las escuelas han estado cerradas debido a la pandemia. También le gusta andar en bicicleta y jugar con su hermano menor Abdiel. Al joven Abdiel le gusta jugar con sus autos en la arena afuera de la casa.

En palabras de Carmen y Saturndino:

“Luchamos todo el tiempo porque nuestros salarios no alcanzan para pagar nuestras necesidades básicas del hogar y para pagar nuestra tierra. A veces nos falta dinero suficiente para comprar alimentos. Nos preocupamos mucho porque no tenemos con quién dejar a nuestros hijos cuando los dos salimos a trabajar. No tenemos electricidad confiable, agua corriente ni servicios de alcantarillado”.

“Cuando llueve, el agua se filtra por agujeros en la habitación y convierte el piso en lodo. Los fuertes vientos sacuden la casa y tememos que se derrumbe. Tener una casa digna sería una gran mejora para el bienestar de nuestra familia. seguro, seco y con suficiente espacio para nosotros cuatro. Todos estaríamos más cómodos y felices. Prometemos que cuidaremos bien de la casa si nos ayudas. Que Dios te bendiga y multiplique tus buenas obras”.

“Gracias.”

The Build Team

Rufino Family
Nancy and her children Jamila and Camnila
Jake and Abi
Sammy
Lester
Enid
Aunt Ana
Luis
Jessica

Project Mercy Leads
Paula
Chris

Project Mercy Crew
Enrique
Rosa

San Diego Friends
Dea and Benito
Al and Di
Doug and Corinne
Adrienne
Cary
Zakiya (Zee)

Early on Saturday June 11, 2002 the build team arrived from San Diego and Tijuana and got to work painting, hammering and assembling the new home. The temperature rose to almost 100 degrees under a hot sun, but the team worked on overcoming various obstacles including the generator running out of gas and team members on the edge of heat exhaustion. But the team kept plugging away with a recharge from homemade burritos brought by Jessy, and copious amounts of water, soda and energy drinks.

Finally at 5:30pm the home was done. Everyone gathered at the front of the house to present the family with the keys to their new home. Hugs and tears of joy ensued. The team cleaned up the build site and headed home with that wonderful feeling of accomplishment a day like this brings.

The build team and funds were organized by Diana (Di) Shimkus through Everday Mindfullness and Project Mercy board member Doug Hoffman with the support of their spouses Al and Corinne.


Temprano el sábado 11 de junio de 2002, el equipo de construcción llegó desde San Diego y Tijuana y se puso a trabajar pintando, martillando y armando la nueva casa. La temperatura subió a casi 100 grados bajo un sol abrasador, pero el equipo trabajó para superar varios obstáculos, incluido el generador que se quedó sin gasolina y los miembros del equipo al borde del agotamiento por calor. Pero el equipo siguió trabajando con una recarga de burritos caseros traídos por Jessy y copiosas cantidades de agua, refrescos y bebidas energéticas.

Finalmente a las 5:30pm la casa estaba lista. Todos se reunieron en el frente de la casa para entregarle a la familia las llaves de su nuevo hogar. Se produjeron abrazos y lágrimas de alegría. El equipo limpió el sitio de construcción y se dirigió a casa con esa maravillosa sensación de logro que trae un día como este.

El equipo de construcción y los fondos fueron organizados por Diana (Di) Shimkus a través de Everday Mindfullness y Doug Hoffman, miembro de la junta del Proyecto Misericordia con el apoyo de sus cónyuges Al y Corinne.